On-demand inkjet-etikettering kan de uitstoot van CO2 met 6,7 miljoen ton per jaar verminderen

On-demand inkjet-etikettering kan de uitstoot van CO2 met 6,7 miljoen ton per jaar verminderen

On-demand inkjet-etikettering kan de uitstoot van CO2 met 6,7 miljoen ton per jaar verminderen

Nieuw onderzoek van het onafhankelijke adviesbureau Smithers toont aan dat on-demand inkjet-etikettering Europese bedrijven een aanzienlijke besparing aan energie en materiaal- en inktafval kan opleveren en etiketteringsactiviteiten veel efficiënter en duurzamer kan maken.

Als Europese bedrijven zouden overstappen op on-demand inkjet-etikettering, zou jaarlijks een energiebesparing van 28,7 miljoen kWh [1] kunnen worden gerealiseerd, het equivalent van het verlichten van 95.960 woningen en gelijk aan een vermindering van 6,7 miljoen ton CO 2 [2].  On-demand inkjetprinten kan ook 180 miljoen vierkante meter aan etiketafval elimineren – het equivalent van 25.264 voetbalvelden – en zou inktafval met naar schatting 619 ton verminderen, het equivalente gewicht van 41 dubbeldekker bussen.

Smithers voerde onderzoek uit om de duurzaamheid van verschillende afdrukprocessen te vergelijken en te evalueren en om na te gaan hoe deze processen door merken kunnen worden ingezet om hun duurzaamheidsdoelen te bereiken. Het adviesbureau analyseerde bedrijven met uiteenlopende commerciële, thermische overdrachts- en interne kleureninkjetafdrukprocessen en berekende de duurzaamheidsimpact van etiketmateriaal van toepassingen in 5 belangrijke categorieën: energie, afval, verbruiksartikelen, opslag en transport en verwijderbare beschermfolie.

Er werd geconcludeerd dat het gebruik van inkjet voor het in eigen beheer afdrukken van etiketten niet alleen grote commerciële en operationele voordelen kan opleveren, maar ook aantoonbare milieuvoordelen – waaronder een aanzienlijke vermindering van energie, afval en verbruiksartikelen – die bedrijven kunnen helpen de volgende duurzame ontwikkelingsdoelstellingen van de VN te bereiken:

  • SDG 7 Betaalbare en duurzame energie

      Inkjet is een veel minder energie-intensief proces en kan slechts 1% van die energie gebruiken voor hetzelfde afgedrukte gebied.

  • SDG 8 Eerlijk werk en economische groei

      Afdrukken van inkjetprinters kan kostenefficiëntie en margeverbeteringen bieden voor gebruikers van etiketten.

  • SDG 9: Industrie, innovatie en infrastructuur

      Innovatieve inkjettechnologie kan verspilling van etiketmaterialen en materiaalveroudering verminderen.

  • SDG12 Verantwoorde consumptie en productie

      Inkjetprinten zorgt voor een aanzienlijke vermindering van afvalmateriaal (bijv. linten) in vergelijking met thermische overdracht.

Ciaran Little VP, Information Division van Smithers merkte op: “De markt voor het afdrukken van etiketten ondergaat aanzienlijke veranderingen, omdat bedrijven nieuwe digitale technologieën willen gebruiken en willen reageren op de groeiende vraag van consumenten naar personalisatie en just-in-time-levering. Hierdoor is er sprake van snelle groei van de markt voor het digitaal afdrukken van etiketten, ten koste van analoge afdrukprocessen. Merken worden zich steeds bewuster van de voordelen van een interne oplossing voor het afdrukken van etiketten om de snelheid, flexibiliteit en kwaliteit te verbeteren en tegelijkertijd afval, veroudering en vertragingen te verminderen.

“On-demand inkjetprinten van kleurenetiketten is nu vaak de meest duurzame en operationeel efficiënte keuze. Het elimineert de traditionele problemen van thermisch overprinten zonder vertragingen, onderbrekingen, verspilling of ongemak. Voorraden voorbedrukte etiketten, productie-uitvaltijd, verloren opdrachten of late verzendingen worden zo verleden tijd. Het verbetert ook de visuele identificatie, efficiëntie en flexibiliteit.”

Frank Maeder, hoofd productmarketing bij Epson, merkte op: “Etiketten vormen een bedrijfskritische overweging voor merken in een breed scala van sectoren. Het kiezen van het juiste afdrukproces voor etiketten kan aanzienlijke commerciële voordelen opleveren op het gebied van snelle marktbetreding, flexibiliteit en kwaliteit; allemaal zaken die de klantervaring en de verkoop kunnen bevorderen. Nu stappen steeds meer merken over op on-demand inkjetprinten van kleurenetiketten in eigen beheer, omdat het een belangrijke bijdrage kan leveren aan het realiseren van de duurzaamheidsdoelstellingen van een bedrijf en het verbeteren van de bedrijfsactiviteiten.

“De keuze voor on-demand inkjetprinten van etiketten kan het totale energieverbruik aanzienlijk verminderen, afval en veroudering minimaliseren en gebruik van verbruiksartikelen verminderen, met name lint van thermische overdracht maar ook inkt. Het optimaliseren van toeleveringsketens en toekomstige innovaties op het gebied van verwijderbare beschermfolie, evenals de toenemende recycling van cartridges, kunnen verder bijdragen aan de duurzaamheidsvoordelen van de overstap op interne inkjetprinters.”

 

Energie-intensief

Het rapport laat zien hoe energie-intensief commerciële afdrukprocessen zijn: zo gebruikt een traditionele flexolabelprinter ongeveer 39 kWh per 1000 vierkante meter aan afgedrukte etiketten. Als op dat etiket variabele gegevens worden afgedrukt met behulp van thermische overdracht, is het gecombineerde energieverbruik 41 kWh per 1000 vierkante meter. Inkjet is een veel minder energie-intensief proces en kan slechts 1% van die energie verbruiken voor dezelfde vierkante meters. Als de totale adresseerbare markt voor on-demand etiketten de overstap zou maken, zou dit jaarlijks 28,7 miljoen kWh kunnen besparen; genoeg energie voor een ritje van meer dan 14 miljoen km in een elektrisch voertuig of om een jaar lang 95.960 woningen van licht te voorzien.

 

Minder afval

Smithers schat dat tot 11% van de etiketmaterialen wordt verspild gedurende de levenscyclus van etiketrol tot uiteindelijke toepassing. Dit kan het resultaat zijn van het opstarten en gereedmaken, of simpelweg van afdrukfouten. Beide problemen kunnen worden geëlimineerd door over te schakelen op on-demand kleureninkjetprinters. Smithers berekent dat als de markt zou overstappen op inkjet, de materiaalbesparing per jaar 180 miljoen vierkante meter zou kunnen bedragen; het equivalent van 25.264 voetbalvelden.

Een van de belangrijkste uitdagingen op het gebied van duurzaamheid bij het afdrukken met thermische overdracht is het gebruik van lint. Elke vierkante meter afgedrukte etiketten vereist een aanzienlijke hoeveelheid lint, ongeacht de inktdekking. Dit lint kan slechts één keer worden gebruikt en kan niet gemakkelijk worden gerecycled. Als het proces voor thermische overdracht wordt gebruikt om twee of meer kleuren te genereren, moeten er nóg twee extra linten worden gebruikt.

De verwijdering van het lint wordt vaak niet beschouwd als onderdeel van de algemene duurzaamheidsvoetafdruk van het merk. Als echter alle etiketten die momenteel worden afgedrukt door middel van thermische overdracht zouden worden afgedrukt met inkjet, zouden de besparingen aanzienlijk kunnen zijn. Als bedrijven de overstap zouden maken naar on-demand inkjetprinters voor het afdrukken van etiketten, zou 109 miljoen vierkante meter aan linten (15.333 voetbalvelden) en 619 ton inkt (41 bussen) kunnen worden bespaard.

 

Het volledige rapport kan hier worden gedownload [link invoegen]

 

EINDE...

 

[1] Alle nummers in het persbericht zijn verstrekt door Smithers. Raadpleeg hun rapport ‘Sustainability in Label Printing’ uit mei 2021.

[2] Berekend met behulp van een standaard conversie van 0,233 kg CO2e per kWh elektriciteit.