Productie 2025: meer banen, meer creativiteit, meer groei

Europese werknemers voorspellen positieve effecten als gevolg van de vierde industriële revolutie

Productie 2025: meer banen, meer creativiteit, meer groei

We leven in een wereld vol innovatie. Een wereld van geavanceerde productie waarin 3D-printers, Augmented Reality, kunstmatige intelligentie en geavanceerde robotics hoogstwaarschijnlijk de belangrijkste kenmerken zullen vormen van de fabriek van de toekomst.

Net als altijd wanneer ons grote veranderingen te wachten staan, leeft onder het grote publiek een bepaalde angst. Uit ons eigen onderzoek bleek bijvoorbeeld dat 57 procent van de werknemers in Europa denkt dat technologie hun branche in de komende tien jaar zal verstoren.

Ondanks dit aanzienlijke percentage, blijkt juist uit andere cijfers dat er een veel positievere houding bestaat tegenover de verwachte voordelen van de vierde industriële revolutie dan velen zouden verwachten. Welke voorspellingen hebben de werknemers in Europa dus over de toekomst van de productie?

Om dit te achterhalen sprak Epson met 17 toonaangevende denkers gedetailleerd over de indrukken die ze hebben van de mogelijke technologische gevolgen voor de productiesector. Vervolgens werden hun voorspellingen voorgelegd aan Europese bedrijfsmanagers en werknemers.

Productie wordt lokaal

Met de opkomst van 3D-afdrukken zien we ook het steeds grotere vermogen om producten lokaal te produceren, in reactie op de vraag naar steeds meer op maat gemaakte producten. De deskundigen die wij hebben ondervraagd, plus 74 procent van senior managers in Europa, zijn van mening dat snelle wereldwijde veranderingen in de productie een stimulans zullen betekenen voor de lokale economieën en banenmarkt.

Ze voorspellen intelligentere en verbonden lokale fabrieken die niet alleen de hoeveelheid energie die nodig is voor de levenscyclus van onze producten helpen verminderen, maar ook sneller op maat gemaakte producten op de markt kunnen brengen. Bovendien is 65 procent van werknemers ervan overtuigd dat de kwaliteit van goederen als gevolg hiervan zal stijgen.

Werkers van de toekomst passen zich aan

Net als het geval is geweest bij de voorgaande revoluties in de productiesector, zijn het de 52 miljoen 1Europese werknemers die werkzaam zijn in de industrie die te maken krijgen met de grootste onzekerheid. Het lijdt geen twijfel dat de manier van werken van deze werknemers een grote verstoring zal ondergaan, maar de meeste mensen zijn overtuigd van hun blijvende belang bij de productie. Zo denkt 60 procent van werknemers dat robots niet in staat zullen blijken het menselijke vermogen aan flexibiliteit, creativiteit en reacties te kunnen vervangen, wat erop zou kunnen duiden dat mensen nog een belangrijke rol zullen spelen.

Volgens professor Alain Bernard zullen werknemers robots steeds vaker trainen met als doel ze te laten leren en zullen er cobots (robots die zijn ontworpen om met mensen samen te werken) worden ontwikkeld die helpen bij lastigere taken. Zeventig procent van respondenten is van mening dat robots meer complexe taken zullen uitvoeren die mensen veel moeilijker onder de knie kunnen krijgen.

Niet minder dan 69 procent van werknemers is ervan overtuigd dat robots een kernonderdeel zullen vormen van de productie-infrastructuur. De grootste uitdaging volgens 55 procent van respondenten zal naleving zijn in een zich wijzigende regelgevingscontext bij het integreren van robots in het productieproces en de -infrastructuur.

Technologie verbetert productie

Robotics zijn niet de enige baanbrekende technologie. Augmented Reality (AR) zal ook een belangrijke rol spelen, volgens deskundigen professor Bernard en professor Darwin Caldwell.  AR biedt een real-time inzicht in gegevens, zodat werknemers tijdens complexe productieprocessen informatie en instructies kunnen krijgen.

Hoewel experts voorspellen dat deze technologie zal garanderen dat werknemers intelligenter en efficiënter kunnen werken, zijn werknemers zelf daarvan niet overtuigd. Slechts 56 procent is van mening dat AR aantrekkelijk is voor hun branche. Vooral productontwikkeling lijkt veelbelovend: 43 procent van respondenten is van mening dat de grootste impact van AR op dit gebied zal liggen.

Grotere efficiency

Innovatie zorgt voor een verstoring van de toekomst van de productie, maar hierover is men positief gestemd. Drieëntachtig procent van respondenten is ervan overtuigd dat technologie de efficiency van organisaties zal vergroten. Dat betekent een toekomst voor productie die efficiënter, productiever, nauwkeuriger en creatiever is, met een groter analytisch vermogen.

Binnen de productie vindt een ware omwenteling plaats. Gezien de omvang van deze veranderingen, is het begrijpelijk dat niet iedereen staat te popelen. Maar wellicht is het raadzaam om van het verleden te leren bij het omarmen van de toekomst. De industriële revoluties die in het verleden hebben plaatsgevonden, hebben voor enorme veranderingen gezorgd. Wat zij in de praktijk tot stand brachten waren een gunstige omwenteling in productie, een enorme wereldwijde groei en een hoger levenspeil. Daarom is er alle reden voor optimisme.

Wilt u meer informatie?

Het volledige rapport bevat alle insights en kunt u hier downloaden: